INTERVIEW
Vasiliy Filatov
About finding your path in professional career
— Tell us, how did you come to music and sound design?

— Once I touched the keys. And since then, the music hasn't let me go. I started writing music at the age of 4. I always liked to listen to musical instruments and the sound of notes. As a child, me and grandmother often attended classical music concerts at the city Philharmonic. He was playing notes on an old pre-war piano that stood in the living room. I gradually moved on to the chords, and I felt how music can create a certain mood.

I started playing music seriously when I got my first computer. From the floppy disk, I put Scream Tracker (a music tracker developed by the famous Finnish demo group Future Crew–ed.) and it was on!
I wrote music day and night long. First just for myself, and then people around me started noticing that I was getting something interesting and offered to write for them.

The first commercial order is music for regional TV ads. I really liked it, because it turned out that my work is not only liked by people, but also can bring income.
— Ты нашёл себя и свое предназначение в довольно юном возрасте. Что делать людям, которым не так повезло и как побороть страхи?

— Бояться — это нормально, у всех есть свои страхи. Превозмогая их мы растём.
Нужно иметь мужество для осознания, что не всё получается с первого раза. Очень важно радоваться даже маленьким шагам. Пробовать всё: ходить в кино, в театры, в музеи. И, конечно, задавать себе вопросы: «‎каким образом на тебя повлияло данное произведение искусства?», «Какие эмоции ты испытал?». Нужно научиться использовать эти аналитические способности в своём творчестве.
Смотрите, анализируйте и ищите то, что вас по–настоящему радует.

— You found your path and the purpose at a fairly young age. What should people who are not so lucky do and how to overcome their fears?

— It's okay to be afraid. Everyone has their own fears. With overcoming them, we grow.
You need to have the courage to realize that not everything works out the first time. It is very important to enjoy even small steps. Try everything: go to the movies, theaters, museums. And, of course, ask yourself questions: "how did this work of art affect you?", "what emotions did you experience?". You need to learn how to use these analytical skills in your work.
— Твой первый крупный проект, и как удалось его заполучить?

— Как я уже сказал, моим первым коммерческим проектом была реклама для небольшого телеканала. Далее была череда случайных совпадений. Я считаю, что жизнь — это череда случайностей. Но, когда у тебя есть определённая цель, то так или иначе, ты к ней придёшь.

Однажды в Воронеже проходил конкурс детского творчества KidSoft, на котором
я выиграл MIDI–клавиатуру и принтер. Можно сказать, первая профессиональная музыкальная техника. Как ни странно, даже принтер помог в творчестве: я распечатывал на нём заметки: записывал, что мне нужно изучить, вешал их на стенах в доме. Это мотивировало изучать больше.

Спустя некоторое время я поступил во ВГИК на кафедру звукорежиссуры режиссёрского факультета. В институте я ходил на лекции других специальностей: актёрские, операторские, сценарные, был там целыми днями первые два курса.
А после лекций работал по ночам — писал музыку для короткометражных фильмов
на некоммерческой основе. Когда фильмов в портфолио стало больше двадцати, мне позвонил Алексей Учитель (советский и российский кинорежиссёр, сценарист — прим. ред.) и сославшись на то, что меня рекомендуют коллеги–звукорежиссёры, предложил поработать вместе над его новым фильмом.
Конечно я согласился! Для студента третьего курса это дорога в профессиональный кинематограф. Так состоялся мой дебют в большом кинопроекте в качестве звукорежиссёра и саунд дизайнера.


— Your first major project, and how did you manage to get it?

— As I said, my first commercial project was advertising for a small TV channel. Then there was a series of random coincidences. I believe that life is a series of accidents. But when you have a certain goal, one way or another, you will come to it.

Once in Voronezh there was a contest of children's creativity KidSoft, which
I won a MIDI keyboard and a printer. You can say, the first professional musical technique. Oddly enough, even the printer helped with creativity: I printed out notes on it: I wrote down what I needed to study, hung them on the walls of the house. This motivated me to study more.

Some time later, I entered VGIK at the Department of sound engineering of the directing faculty. At the Institute, I attended lectures of other specialties: acting, cinematography, screenwriting, and was there all day for the first two courses.
After lectures, he worked at night writing music for short films
on a non-commercial basis. When there were more than twenty films in my portfolio, Alexey Uchitel (a Soviet and Russian film Director, screenwriter — ed.) called me and, referring to the fact that I was recommended by fellow sound engineers, offered to work together on his new film.
Of course I agreed! For a third — year student, this is the road to professional cinema. This is how I made my debut in a major film project as a sound engineer and sound designer.
— Как устроен твой день? Ты очень много работаешь и ведёшь несколько проектов, как ты всё успеваешь?

— Я встаю в 8 утра, сажусь в такси и приезжаю в Институт. Где–то в 12 часов ночи мой рабочий день заканчивается, и к часу я возвращаюсь домой. Каждый вечер стараюсь смотреть по одному полнометражному фильму от Netflix или HBO. Выходной — воскресенье. Естественно, я даю себе отдохнуть и уезжаю из города
или из страны. Довольно часто мой отдых связан с работой. Например, когда прилетаю
на международные конференции в качестве лектора или члена жюри.

Сейчас большую часть моей жизни занимает сфера образования:
работа с преподавателями, оптимизация, улучшение курсов. Мы каждый год обновляем программу, потому что рынок меняется, внедряем интересные лекции и занятия:
медиа–менеджмент, аудио–программирование.
В 2015 мы сделали то, чего до нас не делал никто в России: Portoflio review для звукорежиссёров.

— How does your day work? You work very hard and lead several projects, how do you manage everything?

— I get up at 8 am, get in a taxi and arrive at the Institute. Around 12 o'clock in the morning, my work day ends, and by one o'clock I return home. Every night I try to watch one full-length movie from Netflix or HBO. The day off is Sunday. Naturally, I give myself a break and leave the city
or the country. Quite often, my vacation is connected with work. For example, when I fly
to international conferences as a lecturer or a member of the jury.

Now most of my life is occupied by the field of education:
working with teachers, optimizing and improving courses. Every year we update the program, because the market is changing, we introduce interesting lectures and classes:
media management, audio programming.
In 2015, we did something that no one else in Russia has done before: Portoflio review for sound engineers.
— Куда движется российский рынок, и как помочь ему развиться?

— К сожалению, несмотря на обилие различных форматов медиа, их используют только
в пользу монетизации. Например, все видят рост популярности казуальных игр (компьютерная игра, предназначенная для широкого круга пользователей — прим.ред.). Это связано с распространённостью приложений такого типа, ведь мобильный телефон есть у каждого.

Я считаю, что людям нужно стремиться сделать мир лучше, привносить что–то ценное
и перестать гнаться за сиюминутной выгодой. Впитывать опыт разных поколений, интересоваться и использовать современные технологии и уважать, что называется, «корни». Даже в простых играх одного типа можно сделать что–то интересное.
Возьмём в пример студию Amanita Design, в которой каждая игра — маленькое произведение искусства. Например, «Samorost».
Есть большое количество фильмов, которые сделаны с любовью, дарят хорошее настроение или заставляют задуматься о важных жизненных вопросах. Я бы хотел, чтобы таких картин становилось больше.

Так исторически сложилось, что мы всегда перенимаем западные тенденции. При этом, у нас очень много талантливых ребят, которым небезразлична жизнь страны. Они верят в силу своего культурного опыта, хотят показать, что у нас может быть свой путь.
В России появляются способные ребята, которые снимают кино, создают игры. У них не всегда достаточно технических возможностей и было бы здорово, если бы продюсеры обращали на них внимание.

— Where is the Russian market going, and how can we help it develop?

— Unfortunately, despite the abundance of various media formats, they are used only
in favor of monetization. For example, everyone sees the growing popularity of casual games (a computer game designed for a wide range of users — ed.). This is due to the prevalence of this type of application, because everyone has a mobile phone.

I believe that people need to strive to make the world a better place, to bring something valuable
and stop chasing short-term benefits. Absorb the experience of different generations, be interested in and use modern technologies and respect what is called "roots". Even in simple games of the same type, you can do something interesting.
Take the example of the Amanita Design Studio, where each game is a small work of art. For Example, "Samorost".
There are a large number of films that are made with love, give a good mood or make you think about important life issues. I would like to see more of these pictures.

Historically, we always adopt Western trends. At the same time, we have a lot of talented guys who care about the life of the country. They believe in the power of their cultural experience and want to show that we can have our own way.
In Russia, there are capable guys who make movies and create games. They don't always have enough technical capabilities and it would be great if the producers paid attention to them.
— Как преподавательская деятельность повлияла на твой творческий путь?

— Передаю опыт студентам. Преподавание заставляет тебя структурировать свои знания. Во время занятий со студентами учусь и у них: иногда интересный вопрос от студента заставляет посмотреть на привычное под другим углом.

Очень важно продолжать практиковаться и совершенствовать навыки. Постоянно посещаю интересные международные мастер–классы и семинары. В ноябре второй раз ездил на мастер–класс Алана Майерсона (микс инженер Ханс Циммера, работал над фильмами Interstellar, Drak Knight, Kung Fu Panda — прим.ред.).

Как человек, который рассказывает ученикам, как должен звучать саунд дизайн,
я должен сам уметь его делать на высоком уровне. Поэтому я продолжаю писать музыку для компьютерных игр, кино и рекламы.
Ещё одна часть — эксперименты и исследования в Лаборатории Института. Здесь рождаются интересные, смелые и необычные проекты в направлениях озвучания электротранспорта, городского ландшафта, мобильных приложений.

— How did teaching influence your creative path?

— I share my experience with students. Teaching forces you to structure your knowledge. During classes with students, I also learn from them: sometimes an interesting question from a student makes me look at the familiar from a different angle.

It is very important to keep practicing and improve your skills. I constantly attend interesting international master classes and seminars. In November, for the second time I went to the master class of Alan Myerson (mix engineer Hans Zimmer, worked on the films Interstellar, Drak Knight, Kung Fu Panda — ed.).

As a person who tells students how sound design should sound,
I should be able to do it myself at a high level. That's why I continue to write music for computer games, movies, and commercials.
Another part is experiments and research in the Institute's laboratory. This is where interesting, bold and unusual projects are born in the areas of voicing electric transport, urban landscape, and mobile applications.
— Как возникла идея создать Институт?

— Эта идея появилась, как необходимость в развитии индустрии звукового дизайна
в России. Изначально я думал создать «школу», но директор одной известной российской школы дизайна сказал: «Какая школа? Да у тебя и курсов–то сделать не получится».
А я говорю: «Ок, не школа? Тогда создам Институт». И раз уж назвался Институтом,
то полезай в кузов — надо заниматься не только преподаванием, но и исследованиями.

В 2012 после посещения MusikMesse во Франкфурте я увидел, как там классно
всё организованно и с какой любовью люди подходят к профессии. По возвращении создал день звука «Sound Sunday». 19 июля 2015 года на Sound Sunday мы объявили об открытии Института. Тогда обратной дороги уже не было.

В моей системе ценностей Институт — это что–то фундаментальное. Ведь это не только про обучение, но и исследование, практику.

— How did the idea to create the Institute come about?

— This idea appeared as a necessity for the development of the sound design Industry
in Russia. Initially, I thought to create a "school", but the Director of a well-known Russian design school said: "What school? You can't even do a course."
and I say, "OK, not school? Then I will create an Institute." And since you called yourself an Institute,
then get in the back — you need to do not only teaching, but also research.

In 2012, after visiting the MusikMesse in Frankfurt, I saw how cool it was
everything is organized and with what love people approach the profession. On his return, he created the Sound day "Sound Sunday". On July 19, 2015, we announced the opening of the Institute on Sound Sunday. There was no turning back then.

In my value system, an Institution is something fundamental. After all, this is not only about training, but also research and practice.
— Реально ли научиться профессии саунд дизайнера за 1 год?

— Знания можно получить достаточно быстро. Дальше нужна практика.
Обучение — это сложный паззл. В годовую программу нужно уместить то, что обычно умещается в пять лет. Иногда приходится отказываться от чего–то второстепенного. У нас нет английского языка, литературы, истории искусств в том объёме, в котором я бы хотел.
Культурный багаж очень важен. Я бы с удовольствием сделал целый год только истории театра и кино, но у нас всего год. Однако, мы все равно уместили в курс режиссуру, драматургию и даже рассказываем про маркетинг.

— Is it possible to learn the profession of sound designer in 1 year?

— Knowledge can be obtained quickly enough. Then you need practice.
Learning is a complex puzzle. In the annual program, you need to fit what usually fits in five years. Sometimes you have to give up something secondary. We don't have the English language, literature, or art history that I would like to have.
Cultural baggage is very important. I would love to do a whole year of just theater and film history, but we only have a year. However, we still fit in the course of directing, drama, and even talk about marketing.
— Какого человека ты хотел бы видеть в числе студентов?

— С горящими глазами.
Я бы хотел, чтобы ребята, которые приходят к нам, отдавались этому процессу полностью. Не боялись задавать вопросы во время лекций. Если что–то непонятно, мы всегда готовы рассказать больше, объяснить, максимально помочь. Студенты получают большие возможности практического применения навыков, потому что теория без практики ничего не даёт. Очень важно выполнять домашние задания.

В общем, главное — быть открытым всему новому, глупых вопросов не существует и новое можно открыть лишь тогда, когда ты сам готов к открытиям. Постоянно расширяйте свой кругозор.

— What kind of person would you like to see among the students?

— Bright-eyed. I would like the guys who come to us to lay themselfs out to the process completely. They should not be afraid to ask questions during lectures. If something is unclear, we are always ready to tell you more, explain, and help as much as possible. Students get great opportunities for practical application of skills, because theory without practice gives nothing. It is very important to do your homework.

In general, the main thing is to be open to everything new, there are no stupid questions and new things can be discovered only when you are ready to open yourself. Constantly expand your horizons.